Les vaccins contre la grippe peuvent réduire les tumeurs et augmenter le traitement du cancer.


Des expériences récentes sur des modèles murins ont montré que l'injection d'un virus de la grippe inactivé dans des tumeurs cancéreuses les réduit et augmente l'efficacité de l'immunothérapie.

En ce qui concerne les tumeurs cancéreuses, de nombreux facteurs influencent leur réponse ou non au traitement. L'un d'eux est de savoir si les tumeurs sont «chaudes» ou «froides». Qu'est ce que ça signifie?

Ces dernières années, un nouveau type de thérapie contre le cancer a gagné en popularité: l'immunothérapie. Cette forme de thérapie agit en augmentant la réponse immunitaire du corps aux tumeurs cancéreuses.

Cependant, pour que la thérapie soit plus susceptible de fonctionner, les tumeurs doivent être des tumeurs "chaudes", c'est-à-dire qu'elles doivent contenir des cellules immunitaires. Si une tumeur ne contient pas (suffisamment) de cellules immunitaires, ou contient des cellules immunosuppressives, elle est appelée une tumeur "froide".

Une question à laquelle les chercheurs ont tenté de répondre est la suivante: comment transformer des tumeurs froides en tumeurs chaudes qui répondent à l'immunothérapie?

Une équipe de chercheurs du Rush University Medical Center de Chicago, IL, a peut-être trouvé un moyen efficace de le faire en utilisant des virus de la grippe inactivés, essentiellement des vaccins contre la grippe, dans des expériences sur des modèles murins.

Les chercheurs expliquent leur processus, ainsi que leurs résultats, dans un document d'étude qui apparaît maintenant dans la revue PNAS.

Une nouvelle approche réduit les tumeurs chez la souris

Les chercheurs ont eu l'idée de leur nouvelle étude en examinant les données du National Cancer Institute. Les données ont indiqué que les personnes atteintes d'un cancer du poumon qui avaient également été hospitalisées pour des infections pulmonaires liées à la grippe avaient tendance à vivre plus longtemps que celles atteintes d'un cancer du poumon qui n'avaient pas eu le virus de la grippe.

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Lorsqu'ils ont recréé ce scénario dans des modèles murins, les chercheurs ont confirmé que les personnes atteintes de tumeurs cancéreuses et d'infections liées à la grippe avaient tendance à vivre plus longtemps.

À l'avenir, l'équipe veut "comprendre comment nos fortes réponses immunitaires contre des agents pathogènes tels que la grippe et ses composants pourraient améliorer notre réponse immunitaire beaucoup plus faible contre certaines tumeurs", explique le Dr Andrew Zloza, auteur principal de l'étude.

"Cependant", ajoute-t-il, "il existe de nombreux facteurs que nous ne comprenons pas sur les infections vivantes, et cet effet ne se répète pas dans les tumeurs où les infections grippales ne se produisent pas naturellement, comme la peau".

Ensuite, les chercheurs ont injecté un virus de la grippe inactivé dans des tumeurs de mélanome dans des modèles murins.

Ils ont découvert que ce «vaccin» convertissait les tumeurs du froid au chaud en augmentant la concentration de cellules dendritiques dans les tumeurs. Ces cellules peuvent stimuler une réponse immunitaire et, en fait, entraîner une augmentation des lymphocytes T CD8 +. Ceux-ci peuvent reconnaître et détruire les cellules cancéreuses.

En conséquence, les tumeurs de mélanome des souris ont augmenté à un rythme plus lent ou ont commencé à rétrécir.

De plus, les chercheurs ont vu que l'administration du vaccin contre la grippe dans une tumeur de mélanome d'un côté du corps d'une souris a entraîné une réduction non seulement de la croissance de la tumeur injectée, mais également de la croissance plus lente d'une autre tumeur, d'un côté différent du corps, qu'ils n'avaient pas injecté.

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Les chercheurs ont observé des résultats similaires lors de l'administration du vaccin contre la grippe à des tumeurs métastatiques du cancer du sein triple négatif dans des modèles murins.

"Sur la base de ce résultat, nous espérons que (chez l'homme), l'injection d'une tumeur avec un vaccin antigrippal (également) entraînera des réponses immunitaires dans vos autres tumeurs", explique le Dr Zloza.

Les vaccins contre la grippe peuvent augmenter l'immunothérapie

"Nos succès avec un vaccin contre la grippe que nous avons créé nous ont fait nous demander si les vaccins contre la grippe saisonnière qui sont déjà approuvés (par la Food and Drug Administration) pourraient être réutilisés comme traitements contre le cancer", ajoute le Dr Zloza.

"Puisqu'ils ont été utilisés par des millions de personnes et que leur innocuité a déjà été démontrée, nous pensons que l'utilisation de vaccins antigrippaux pour traiter le cancer pourrait prendre les patients rapidement. "

Dr. Andrew Zloza

Par conséquent, les chercheurs ont travaillé avec des modèles de souris spécialement conçus, dans lesquels ils ont pu transplanter des tumeurs et des cellules immunitaires humaines atteintes d'un cancer du poumon et d'un mélanome métastatique.

Le Dr Zloza et ses collègues ont constaté que l'injection de ces tumeurs d'origine humaine avec un vaccin régulier contre la grippe approuvé par la FDA les avait fait rétrécir.

"Une telle greffe nous permet d'utiliser des médicaments de qualité patient dans un système vivant. C'est le plus proche que nous pouvons obtenir pour essayer quelque chose avant un essai clinique", explique-t-il.

Les chercheurs ont également voulu voir s'ils pouvaient utiliser les vaccins contre la grippe comme traitement adjuvant, c'est-à-dire comme aide aux traitements anticancéreux existants.

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Puis, dans des expériences supplémentaires, ils ont administré des vaccins contre la grippe ainsi qu'une forme d'immunothérapie qui s'appuie sur des inhibiteurs du point de contrôle immunitaire. Ce sont des médicaments qui stimulent les cellules immunitaires à attaquer les tumeurs cancéreuses.

Ce faisant, les chercheurs ont trouvé deux choses. La première était que les vaccins contre la grippe étaient capables de réduire la croissance tumorale par eux-mêmes, que la tumeur cible ait répondu ou non à un traitement avec des inhibiteurs des points de contrôle.

La seconde était que lorsque la tumeur a répondu à l'immunothérapie, la combinaison du vaccin contre la grippe a entraîné une réduction encore plus prononcée de la croissance tumorale.

«Ces résultats suggèrent que finalement (les personnes) qui répondent et ne répondent pas aux autres immunothérapies pourraient bénéficier de l'injection de vaccins antigrippaux dans la tumeur, et pourraient augmenter la faible proportion de patients qui répondent désormais aux immunothérapies à long terme. ", explique le Dr Zloza.

"Étant donné que les humains et les souris sont génétiquement identiques à environ 95%, l'espoir est que cette approche fonctionne chez les patients. La prochaine étape prévue est de mener des essais cliniques pour tester plusieurs facteurs", conclut-il.



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