Certains perroquets sont-ils altruistes?


Les humains et certains autres mammifères se distinguent parmi les animaux en faisant preuve de gentillesse et en aidant d'autres personnes dans le besoin. Mais les oiseaux montrent-ils aussi du désintérêt? La réponse est "oui", du moins dans le cas du perroquet gris d'Afrique.

L'altruisme, l'acte d'offrir de l'aide à quelqu'un qui en a besoin, même s'il n'en bénéficie pas, est une qualité dont les humains se sont vanté au fil des siècles.

Cependant, nous ne sommes pas les seuls dans le règne animal à montrer un désintérêt. D'autres mammifères, notamment les loups, les bonobos et les baleines à bosse, sont également des experts pour aider d'autres membres de leur espèce lorsque cela leur est demandé.

Désirée Brucks et Auguste von Bayern de l'Institut Max Planck d'ornithologie de Seewiesen, en Allemagne, ont mené des recherches qui suggèrent que les individus d'une espèce de perroquet démontrent également la capacité de se désintéresser.

Les résultats, qui figurent dans Biologie actuelle – Mettez le perroquet gris d'Afrique à l'honneur.

Les perroquets gris d'Afrique font preuve d'altruisme

Dans leur étude, les chercheurs ont travaillé non seulement avec des perroquets gris d'Afrique, originaires des régions de l'Afrique équatoriale, mais aussi avec des aras à tête bleue, leurs «cousins» sud-américains.

Brucks et von Bayern ont formé huit perroquets gris africains et six aras à tête bleue, soulignant dans leur document d'étude que les deux espèces sont remarquables grâce à leur intelligence.

La première étape de l'expérience a été d'apprendre à tous les perroquets à remettre un dossier au chercheur, en échange duquel ils recevraient un écrou en récompense.

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Très vite, tous les oiseaux avaient appris l'astuce: remettre une carte, recevoir un écrou. Ensuite, les chercheurs ont voulu voir s'ils seraient si désireux d'aider un partenaire à recevoir la récompense comme s'ils l'avaient obtenue eux-mêmes.

À cette fin, Brucks et von Bayern ont hébergé des paires de perroquets de la même espèce dans une chambre spécialement construite qui les séparait les uns des autres et du chercheur, avec de petites ouvertures pour l'accès et la communication.

Les chercheurs ont donné les puces à un perroquet, mais il n'y a aucun moyen de les donner au chercheur pour obtenir les noix. L'autre perroquet, en revanche, pouvait atteindre le chercheur mais n'avait pas de jetons à offrir en échange de noix.

Dans chaque cas, le perroquet sans jeton signalerait son partenaire, lui demandant de l'aide. La question était, bien sûr: le perroquet avec les puces les livrerait-il au perroquet sans puces, sachant que seul l'autre perroquet pouvait réclamer la récompense?

Il s'avère que les aras à tête bleue n'étaient pas désireux de s'entraider. Comme le perroquet avec les jetons ne pouvait pas réclamer de noix, son partenaire non plus.

Ce n'était pas du tout le cas avec les perroquets gris d'Afrique. Sept des huit perroquets gris africains impliqués ont décidé d'aider leur partenaire en leur donnant des jetons afin qu'ils puissent récupérer les noix.

De plus, lorsque les chercheurs ont inversé le rôle des perroquets gris africains, ceux qui avaient maintenant les puces étaient heureux de les partager avec les partenaires qui les avaient précédemment aidés. Cette découverte, selon les chercheurs, suggère que ces perroquets peuvent même avoir une certaine compréhension de la réciprocité.

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Brucks et von Bayern ont été encore plus impressionnés par le fait que les perroquets gris africains ont décidé de s'entraider, même s'ils n'étaient pas liés à la personne avec laquelle les chercheurs les avaient jumelés.

Cela suggère en outre que les individus de cette espèce se sentent simplement motivés à s'entraider, quelle que soit leur relation, ce qui est inhabituel. Les chercheurs expliquent qu'en général, les animaux sont beaucoup plus susceptibles d'aider les personnes apparentées et ne se sentent pas motivés à aider ceux avec lesquels ils n'ont pas de relation.

En revanche, les aras à tête bleue ont persisté à faire preuve d'égoïsme, même dans d'autres expériences. Par exemple, lorsque les chercheurs ont offert aux oiseaux une assiette de nourriture dont tout le monde était censé se nourrir, la personne dominante dans le groupe a éloigné le conteneur des autres oiseaux pour s'assurer qu'ils ne pouvaient pas y accéder.

Cependant, pourquoi les membres de deux espèces d'oiseaux intelligents agissent-ils si différemment? Les chercheurs restent incertains, mais ils émettent l'hypothèse que cela peut être dû au fait qu'ils organisent leurs groupes sociaux de différentes manières. Dans le document d'étude, Brucks et von Bayern écrivent:

"Les différences de tolérance sociale propres à chaque espèce, en particulier dans un contexte alimentaire, pourraient expliquer la variation des comportements prosociaux entre les espèces de perroquets. "

Les perroquets gris africains vivent en grands troupeaux dont les membres changent continuellement, tandis que les aras à tête bleue aiment s'organiser en petits groupes avec des hiérarchies plus strictes.

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Les chercheurs aimeraient en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les oiseaux agissent comme ils le font. Cependant, il est difficile d'étudier le comportement naturel des oiseaux dans la nature. Selon les données de l'Union internationale pour la conservation de la nature, l'état de l'ara à tête bleue est "vulnérable", avec des populations qui déclinent rapidement dans la nature, et les experts considèrent désormais le perroquet gris d'Afrique comme une espèce en voie de disparition d'extinction



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